Le site archéologique d'Aubigné-Racan

Aubigné Racan est une commune du Sud de la Sarthe située à environ 50 km du Mans et à 6 km du Lude et de Vaas. C’est dans cette municipalité que se trouve le site archéologique, en contrebas de l’éperon fortifié d’époque gauloise « du camp de vaux ». Il est constitué de quatre monuments remarquables : le théâtre, le marché-forum, le temple et les thermes. Ce grand complexe gallo-romain a été construit au Ier siècle après J-C pour être abandonné au III-IVe siècle. Situé à la frontière de trois peuplades gauloises (les Andes, les Turones et les Aulerques Cénomans), sa fonction pose néanmoins problème car aucune habitation n’a été retrouvée à proximité. Les premières prospections et fouilles ont été effectuées par les archéologues Claude Lambert et Jean Rioufreyt en accord avec le service régional de l’archéologie. Elles ont permis de dégager et d’étudier les quatre édifices entre 1977 et 1995.

Le site présente un intérêt patrimonial à la fois culturel et naturel. En effet, il est classé à la fois « monument historique » mais aussi en tant que zone naturelle sensible conformément au code de l’environnement. Propriétaire du site depuis 2002, le Conseil Général s’est engagé dans une valorisation du site avec la participation de nombreuses institutions. Un premier aménagement a eu lieu entre 2002 et 2009 afin de rendre le site visitable (signalétique, cheminement, bancs, etc). Depuis 2009, de nombreuses manifestations ont lieu : des ateliers pédagogiques pour les scolaires en partenariat avec le CAPRA mais aussi des visites spectacles proposées par le pays d’art et d’histoire de la Vallée du Loir qui, chaque année, rencontre un public favorable. Les journées du patrimoine sont aussi une occasion de multiples découvertes autour de la civilisation gallo-romaine. A l’avenir, le site sera doté d’un appentis afin d’accueillir le public et la problématique environnementale sera mise en avant en développant les zones naturelles, en repensant la signalétique et en proposant des activités et visites autour de ce thème.